La digitalización pandémica, la tracción de la industria y una irreverente crisis de microchips

agosto 23, 2021 Carlos Zapatero

Los microchips son dispositivos electrónicos de diminuto tamaño que se encargan de recoger, almacenar y procesar información. Para, en último término, transmitirla. Como se desprende de la naturaleza de su prefijo, su tamaño no trasciende de uno o dos centímetros en la mayoría de los casos. Sin embargo, su protagonismo es notorio en una gran cantidad de escenarios y ámbitos de trabajo.

Históricamente, la presencia de microchips siempre ha estado vinculada a los dispositivos móviles o electrodomésticos de gran tamaño. Con el paso de los años y la transición digital, actualmente se encuentran en una amplia mayoría de escenarios: relojes, coches o robots de cocina son solamente algunos de los ejemplos.

La excesiva dependencia de Asia y, en menor medida, Estados Unidos

Pese a la heterogeneidad y el amplio número de productos cuyo funcionamiento está determinado por microchips, tenemos que desplazarnos varios miles de kilómetros hasta encontrar algunas de las plantas de producción más próximas, como las que se encuentran en Italia y en Francia. Sin embargo, en ninguno de los casos nos encontramos con chips de última generación.

Para acercarnos a los espacios más avanzados del mundo, debemos desplazarnos hasta Asia y Estados Unidos. Históricamente, dos de las cunas del sector tecnológico. No es casualidad que todas las empresas que se encuentren por esas zonas sean pertenecientes a tres de las compañías de las que seguro hemos oído hablar alguna vez: TSMC, Samsung e Intel. En el caso de la primera, TSMC controla el 60% de la producción global y el 90% de los microchips avanzados. Y es precisamente este el punto en el que se entiende el determinismo tecnológico de los países europeos hacia los continentes asiático y americano.

Según Goldman Sachs, 169 industrias estadounidenses incorporan semiconductroes en sus productos. Una cifra inalcanzable en las épocas previas a la aceleración de la transformación digital.

La tracción de la fabricación de microchips

La escasez global de microchips en 2021 se ha consolidado, cuanto todavía no ha terminado el año, en uno de los fenómenos económicos más relevantes a nivel global a consecuencia de la irrupción de la COVID 19.

Tras la irrupción de la COVID 19, muchas industrias hicieron una previsión negativa acerca de la demanda que iban a experimentar. Ante un escenario en el que la incertidumbre se asentó con gran protagonismo, fueron muchos los distribuidores de estos chips los que decidieron reducir sus pedidos, avanzándose a un posible retroceso en la demanda.

La situación, finalmente, ha sido completamente contraria. La industria tecnológica, especialmente la relacionada con los ordenadores, las tabletas y la telefonía está viviendo una de sus épocas doradas. El teletrabajo y la digitalización son dos de los ingredientes que han apoyado el crecimiento de la industria. Sin embargo, no han sido los únicos. Únicamente en España, el 24% de los ciudadanos ha adquirido un nuevo equipamiento informático desde que comenzaron los diferentes confinamientos, de acuerdo a los datos que maneja el CIS.

La tracción de la demanda, obviando campos que experimentaron importantes descensos de demanda, como el automovilismo o los vehículos relacionados con la movilidad, no ha logrado corregirse con la apertura del resto de industrias.

La redención de la industria tecnológica y las soluciones a golpe de talonario

Los primeros síntomas de esta crisis tecnológica comenzaron a ser visibles públicamente tras la presentación de la Play Station 5. Una situación que muchos resellers aprovecharon para hacer negocio, llegando a venderse consolas que tienen un precio de venta al público que se sitúa en torno a los 500€, por cifras cercanas a los 4 dígitos. Actualmente, y pese a que cada vez ocurre menos, todavía no se encuentra el stock completamente estabilizado.

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Sin embargo, Sony no ha sido el único fabricante que se ha visto afectado con gran determinación. Apple no pudo presentar todos sus iPhone en el año 2021 al mismo tiempo. Sino que tuvo que escalonar sus aterrizajes en el mercado. Una situación similar a lo que ya ocurrió con el último iPad. La versión Pro de la tableta se lanzó, en primer lugar, en su versión de 11 pulgadas. A posteriori, la versión de 12,9. 

En la última conferencia de resultados, la firma de Cupertino se refirió por primera vez a esta situación. El fabricante americano, dado el elevadísimo volumen de pedidos que genera año tras año, es uno de los clientes preferidos por cualquier fabricante de chips. Pese a ello, ha tenido que optar por el pago por anticipado, para asegurarse la cobertura de sus necesidades, y por invertir junto a sus proveedores para poder aumentar su capacidad de producción. Para la firma de la manzana mordida, un suministro irregular puede traducirse en millones de euros en pérdidas al día. Una situación inasumible hasta para ellos. Según fuentes de la compañía, en el último trimestre del año, el impacto de la escasez de microchips se contabilizó en una cifra cercana a los 3.000 y 4.000 millones de euros. 

Por su lado, Samsung ya ha afirmado que no va a ser capaz de abastecer la demanda de sus previsiones. Dell y HP, dos de los tres mayores fabricantes de ordenadores junto a Lenovo, también esperan sufrir esta escasez y tener que reestructurar su tracción.

Los problemas en la industria del motor

Toyota sufrió una pérdida de un 4,4% el pasado jueves tras anunciar un recorte del 40% de su producción en el próximo mes de septiembre. Las previsiones de la compañía esperaban poder alcanzar la producción de 900.000 vehículos al mes, de acuerdo con los últimos informes que manejaban en el mes de  julio. Sin embargo, la escasez de microchips ha obligado a tener que reducir sus previsiones hasta pronosticar las 500.000 unidades.

El impacto de esta crisis de abastecimiento en Toyota resulta especialmente significativa.  Desde el terremoto que tuvo lugar en Japón en el año 2011, que posteriormente desencadenó en el accidente de Fukushima, la compañía se resintió de sus efectos durante varios meses. Desde ese momento, diseñó un plan de contingencia en el que cada año pedía una cantidad de chips muy superior a su demanda, con el objetivo de contar con un significativo stock que le permitiese lidiar contra cualquier escenario futuro. Los esfuerzos de la compañía parecen no haber sido suficiente y han terminado, como el resto de sus colegas, muy afectados.

La caída en bolsa de Toyota irrumpe de manera paralela al anuncio de Audi. Un total de 10.000 de sus empleados en las fábricas de Alemania se verán afectados por un ERTE iniciado por la compañía, dado el descenso de la producción. Volkswagen, por su lado, también ha anunciado una parada parcial de la producción en Wolfsburg, Alemania, por la falta de suministro de seminconductores. Al mismo tiempo que ha afirmado que se espera que «el suministro de microchips en el tercer trimestre sea muy inestable y restringido». De acuerdo a los datos ofrecidos por TSMC a través de C.C. Wei, su director ejecutivo, a partir del próximo trimestre comenzarán a relajarse las cadenas de producción. Sin embargo, no se espera una normalización hasta el próximo 2022.

ERTEs en España

Por último, es conveniente señalar que la industria del automovilismo en España no ha permanecido inherente al caso europeo. Durante el primer trimestre del año, se produjo un retroceso de un 21,6% en comparación con el mismo periodo en el año 2019, de acuerdo a los datos de la patronal de fabricantes, ANFAC.

Las acciones de las principales compañías han sido las siguientes:

  • Seat ya ha anunciado que parará la línea 2 de su fábrica de Martorell.
  • Mercedes Benz ya suspendió la producción durante nueve jornadas en los meses de junio y de julio. La vuelta de las vacaciones, prevista para hoy mismo, puede terminar por transformarse en un ERTE de 30 días con posibilidad a extensión durante el resto del año.
  • Ford ya inició su ERTE en su línea de Almussafes, en Valencia, hasta el próximo 30 de septiembre.
  • Volkswagen tiene activado un ERTE en su planta de Navarra hasta el próximo 31 de diciembre.
  • Renault tiene un ERTE activo en sus centros de Palencia, Valladolid, Sevilla y Stellantis (Vigo) hasta final de año.

Un escenario que se ha encargado de romper con cualquier pronóstico positivo de recuperación hasta que el suministro de chips no logre desdibujar un horizonte más esperanzador.

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